Baarmoederhalskanker kan sneller worden opgespoord

Nieuws

Het humaan papillomavirus (HPV) veroorzaakt baarmoederhalskanker, wereldwijd de derde meest voorkomende kanker bij vrouwen. Wanneer de ziekte niet tijdig wordt ontdekt en behandeld is ze dodelijk. Isabel Micalessi, een studente aan de Faculteit Geneeskunde en Gezondheidswetenschappen aan de Universiteit van Antwerpen, ontwikkelde methodes om deze infecties te detecteren en karakteriseren.

‘De aanwezigheid van HPV in de baarmoederhals betekent dat men risico loopt op kanker. Gelukkig worden HPV-infecties meestal spontaan opgeruimd door het afweersysteem. Om het risico op kanker exact in beeld te kunnen brengen, is er nood aan diagnolistische analyses. Tests die de hoeveelheid virus bepalen of het virustype identificeren, kunnen hierbij helpen. Ook het opsporen van veranderingen van humane eiwitten in HPV-geïnfecteerde cellen kan hierin een rol spelen. In samenwerking met het internationale gezondheidszorgbedrijf  Fujirebio Europe (voorheen Innogenetics) werd een erg gevoelig real-time PCR (Polymerase-kettingreactie) methode ontwikkeld. PCR is een manier om kleine hoeveelheden DNA te vermenigvuldigen tot er genoeg is om te analyseren. Hiermee kan een breed spectrum aan HPV-types worden opgespoord, tegen een lagere kostprijs en sneller dan de conventionele aanpak. De nieuwe PCR-methode wordt daartoe verspreid als RUO (research use only), dus voor onderzoeksdoeleinden.’ Een testproject met het medische technologiebedrijf Becton Dickinson verliep succesvol.  ‘Deze strategie kan nu verder worden onderzocht voor mogelijke implementatie in de kankerpreventie.’  (EM)